12生肖趣谈

每个人的出生年份都有一个代表自己的生肖,这是中华文化的特别之处。鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪12种动物除了被用于计算年份,也被用作计量时辰。有何民间典故?

TEXT SALLY LAU

在还没有日历和月历的时候,大家不知道如何计算年份,于是就求玉皇大帝帮忙。玉皇大帝想到动物和人类的关系非常要好,用动物来代表人间年份的话,大家都容易记得。他于是叫动物来比赛渡河,依抵达对岸的12种动物顺序排列下来,作为年份的名称。

命令一下,老鼠已经盘算要如何当上12生肖的第一名。那时候的猫和老鼠关係非常密切,当他们讨论到这个问题时,奸诈的老鼠心想:我不会游泳,怎麽渡河呢?同样不会游泳的猫想出了一个主意,它告诉老鼠说:“水牛大哥很喜欢帮助别人,请它帮我们渡河吧。”

比赛当天,水牛已经来到河边。猫和老鼠一起爬到牛背上开始过河。老鼠一直想争第一,趁着猫一不留神,就把猫推到河里去了。快要抵达终点的时候,老鼠从牛耳朵里跳到牛前面去,首先上岸,所以老鼠得了第一名,而水牛是第二名。从此,猫和老鼠就成了世代冤家。排列在后的包括老虎、兔子、龙、蛇、马、羊、猴子、鸡、狗和猪。

其实,若从日常生活上做分析,12种生肖动物都和社会生活十分相接—分为已被驯化的“六畜”(牛、羊、马、猪、狗、鸡,)、 第二类是人们所熟知的野生动物(虎、兔、猴、鼠、蛇),以及第三类是中华民族象征性的吉祥灵物龙 。

至于时辰计算,古代学者从古代昼夜12时辰的角度解说地支和肖兽的配属关系。换言之,12生肖的排列是根据动物每天的活动时间确定,依次与12地支相配,形成子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龍、巳蛇、午馬、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪。 12地支记录一天的12个时辰,每个时辰相当于现在的两小时。

你可以将生肖动物的排列看成趣谈,但典故里出现的动物都带有一定意义。 2018戌狗年,叶威明(Joey Yap)可有什么金玉良言呢?

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