Create Magic With Luxury Wedding Planner Lelian Chew

结婚魔术师实录
Create Magic With Luxury Wedding Planner Lelian Chew

从酒店、投资银行业转跑道,为亚洲新贵打造梦想婚礼,周莉莲建立了一盘数百 万元的生意。但是,不要叫她婚礼策划人。

TEXT 秋雁

PHOTOGRAPHY SIMON SIM

STYLING FELIX WOEI

 

“你好,我是高盛集团Goldman Sachs的周莉莲。”

打冷访电话(cold call)时如上介绍,周莉莲Lelian Chew几乎百发百中,成功约得执行级高层与她会谈。不仅因为她的声音有魅力,说话也具说服力(访问发现的),还有高盛集团的信誉保证。

深刻体会到信誉保证的威力,周莉莲创业时便立下目标,欲打造“婚礼策划界的高盛”,因此,提供客制化奢华婚礼策划服务的公司取名The Atelier & Co.,名字完全没有她这个创立人的影子。她不讳言“跟高盛学的”,她要建立一个会增值的品牌,而不是主打自己。

2015年在香港成立至今,周莉莲四年内建立一盘上百万新元的生意。目前37岁的她,主掌的业务包括跨香港和新加坡的婚礼策划服务The Wedding Atelier,以及本地两间花店The Floral Atelier

真的没想到。当年就读新加坡南洋理工大学时,周莉莲想像37岁的自己,并不是老板娘,而是四个孩子的妈妈。

 

有更大野心

 

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在南大商学院主修酒店管理,周莉莲当年以优异成绩毕业。院长为她写推荐信,发给新加坡好几家五星级酒店。

为了跟当时的莱佛士控股总裁,被誉为新加坡第一女强人的蔡琼莹Jennie Chua学习,周莉莲加入莱佛士酒店当管理培训生。

“我的工作包括为蔡琼莹撰写演讲稿,每两个月到不同部门学习,也有很多出差机会。对23岁的我来说,是非常难得的经验。这一行的升迁需要耐心等待,但是我有更大的野心。”

千禧年初,投资银行属于热门行业。尽管没有半点金融底子,周莉莲还是申请高盛的实习生职位。

“其实,当时我也不知道这是什么公司,只是偶然知道他们在聘请实习生。进一步了解之后,觉得我最可能胜任的就是投资管理,因为我在莱佛士酒店接待过很多贵宾。”两者共同点是服务贵宾。

在被高盛录取之前,四个月里经历了近三十轮面试。为了应付面试,当时还有全职工作的周莉莲,下班就跑到南大或国大找念金融系的朋友恶补。朋友看衰她: 你不可能被高盛录取的。

 

关键的一题

 

那么多轮的面试和问题中,周莉莲印象最深刻的是第24轮,一名高层问她:休闲时 候做什么?

周莉莲答,因为喜欢表演唱歌,所以每当如《悲惨世界》、《歌剧魅影》等音乐剧到新加坡巡演征聘本地班底时,她都会去试镜争取演出机会,虽然从来没有被中选。 “面试官听了,告诉我:‘没有金融底子没关系,你尝试让生活更精彩的努力十分可嘉。’现在我面试新人时,也会问这个问题,因为一个人愿意打破日常,表示他肯为目标而付出多一点。”

我惊叹,周莉莲为了一个实习职位,经历近三十轮面试。

“这个严苛面试过程很正常。其实被录取是最容易的事,难的是正式加入后的工作。首三个月最艰难,每天只睡三小时,只有星期六可以休息,星期天我回公司将勤补拙。我还和初恋分手了。”

她不好意思透露,她在高盛的外号是Weed(杂草)。听起来负面的单字,包含的是她坚持不懈的不死精神。

“在高盛的十年,我领悟到人的顺应能力和意志能有多强。很想很想要的,你就一定会去实践。现在团队总问我:为什么总是say yes,不接受no?因为,如果团队做不来,我来。”

调侃她像个女魔头。不畏挑战极限的她说,不会强迫团队去做那些连她都办不到的事。

 

简直是疯了

 

以零金融底子加入高盛,周莉莲后来获选加入公司为主攻中国首富市场而设立的精英小组A-TEAM,派往香港工作。

“很多人说A-TEAM的组长很苛刻, 我却从她身上学到很多。我的首要工作是研究中国富豪,到香港的第一周,就随组长见了五名首富。”

在香港工作一年后,周莉莲累垮了。

“也不是什么严重大病,却住院五天。当时才如梦初醒:我在投行拼了十年,为了 什么?接下来呢?”

为了人生下一个目标,周莉莲递出辞呈。老板欲挽留人才,要她放假半年再回来,但她去意已决。

身边亲友认为她辞了年薪让她过上舒服生活的工作,简直疯了;惟独丈夫,百分百支持她。

“他对我说:不管你做什么,我知道你一定会做得很好,我也会帮你。”

四年前,周莉莲创业当起婚礼策划人。“因为我骨子里是浪漫主义者。策划婚礼等于结合我的兴趣和技能(在投行掌握亿万富豪的心理与需要)。至今,见证新人说我愿意,我还是会感动落泪。”

生意在其香港住家起步时,几乎零成本。当时,丈夫的朋友送来四台电脑和一台笔记型电脑当贺礼,祝语是:我们相信你的生意会扩大,未来会聘请职员。足见她在朋友圈中,势在必行的形象多鲜明。

接下第一宗生意后,考虑到门面的重要性,她在香港中环租下办公室,丈夫帮忙油漆、组装家具,能省则省。

目前,她的整个团队共18人。今年7月,她于新加坡设立公司总部,面积达7000平方尺。未来放眼中国市场,准备今年在上海设办公处。

 

完成不可能

 

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开业时,周莉莲抱着一台笔记型电脑, 一个人‘包到完’。没经验也没有业绩记录,赢得策划第一场婚礼的关键,表面上归功于一件Oscar de la Renta婚纱,实际上是她主动争取、永不言败的精神。

与客户见面,准新娘提到梦寐以求的婚纱,周莉莲因为一直留意婚礼相关消息,一听便知道是哪一件,还能说出很多关于该婚纱的设计细节。

“我还夸下海口,说隔天就能安排她试穿这件婚纱。有个点头之交在该品牌工作,我不管三七二十一就联络他,还真借到了那件婚纱。”

这并不是她第一次完成不可能的任务。大三那年,她争取筹办学校主办的部长座谈会,当选筹办委员,还成为首个邀得李光耀资政参加座谈会的筹委。

《Martha Stewart Weddings》是婚礼相关内容的殿堂级刊物。周莉莲花费18 个月策划的一场马尔代夫小岛奢华婚礼, 登上了该杂志封面。

“刊载足足有十版!那场婚礼的地点是海中小岛,运送是一大挑战,家具、鲜花、装饰等等,整整运了一吨的货柜,船程耗费14小时。

婚礼燃放烟花那刻,我哭了,既疲惫又欣慰,很震撼,同时又松一口气。”

一直是该杂志忠实读者,周莉莲的呕心沥血之作成为登上杂志封面的首个亚洲婚礼;于私,是梦想成真;于公,则是为品牌开启国际知名度的重要里程碑。

还有,去年9月,她出差到了丽江山上,而未能及时回复英国BBC电视台的一封电邮,差点错失良机。

“是一封有关拍摄亚洲婚礼的询问电邮,因为发送到公司电邮信箱,我大约十天后才看到。虽然马上回复,但没得到回音。我没那么容易放弃嘛!

再发了两封电邮。第三封,我附上公司的简历和业绩记录,对方五分钟后回复。联系以后,碰巧我将出差伦敦,便约好见面。”

她最终获BBC钦点,参与录制以“亚 洲新贵婚礼”为题材的记录片。摄制团队去年底开始跟拍周莉莲及团队,历时四个月,地点多达12座城市。

 

买四件婚纱

 

在谷歌搜索周莉莲,出现的连接词一定是“婚礼策划人”,不过她不太喜欢这个称号。

“策划婚礼确实是我的工作,但这样的形容,不足以完整说明我的工作范围。我们竭尽全力为客户制造和实现他们梦寐以求的婚礼。

还在策划中的一场婚礼,新郎因为找不到满意场地,在意大利买下酒庄。哪怕只是入口处,每一棵树,每一株奶白色玫瑰,我们都依照他的要求种植、布置。

我们提供极度客制化的服务,滴水不漏。所以更贴切的形容,应该是织梦人或魔术师。”

这名能变魔术的织梦人,如何打造自己的婚礼?

“哈哈,我总共买了四件婚纱。策划自己的婚礼,成了婚礼策划工作的很好经验。我可以完全体会新娘的心理。”出嫁当天,她选穿买下的第三件婚纱。

很有前瞻精神的她,还想到一个生意点子:婚礼教育。

“这行没有一套标准,希望以我的经验,未来能设立一套标准,也设计一些适合准新人的婚礼礼仪课程。”

 

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本文取自2019年9月号《品》杂志  

 

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