不干不净才美

Gems with Beautiful Inclusions

一般人视“不干净”为负面形容词。虽然宝石界经常把净度视为品质优劣的分水岭,但有些罕见宝石带有杂质,反而更显珍贵。

TEXT 李嫥

一颗宝石的美丽,可从好多不同的角度来定义。我们常听说宝石的净度(clarity),是决定宝石品质优劣的关键。净度,其实取决于宝石内含物(inclusions)的多寡。内含物越多,净度越低。但这主要针对钻石而言,净度评断钻石价值4C中的一个C。

宝石的净度越高,就代表品质越好?若指的是钻石,这绝对是正确的。但对于很多其他宝石而言(尤其是彩色宝石),内含物未必是不好的,甚至还可能让宝石的价值翻倍。宝石是大自然的结晶。天然宝石和人类一样,各有特性。

宝石鉴定学中,非常注重内含物的研究。因为它们犹如蛛丝马迹,不但能帮助专家分辨出每一种宝石的特征,甚至还能靠它推算出宝石形成的大概时期,以及当时地质变化状态等。宝石内含物,基本上可分为三大类:固态、液态、气态。有的宝石同时有两或三种形态的内含物。

花园出极品
一颗宝石内,竟然可以长出奇妙‘花园’?祖母绿的美丽,并不全在于拥有高净度,反而还可能因为内含物而使其价值增加。

仔细观察祖母绿,会注意到其中内含物,呈现类似微型森林模样。于是,法国宝石学家为祖母绿的内含物取了个诗情画意的名词:jardin(法文,花园之意)。每一颗祖母绿内的花园,往往成了其特征,而不是瑕疵。还有一些形状特异的花园,甚至被宝石学家认定为极品。

这枚TIFFANY & CO.戒指中央,镶的是几十年难得一见的TRAPICHE星纹哥伦比亚祖母绿。这是祖母绿内含的“花园”中,最稀有的其中一种。
VAN CLEEF & ARPELS妙用青金石饱和的色调,让这枚花形胸针更添立体感。
VAN CLEEF & ARPELS妙用青金石饱和的色调,让这枚花形胸针更添立体感。

内含亮金金
满天都是小星星。银河系最迷人之处,就是黑暗中零星闪烁的光点。宝石设计师也时常以银河系作为灵感,将它融入珠宝。实际上,用来呈现类似银河系视觉效果的最常见宝石,有两种:青金石(lapis lazuli)、沙金石(aventurine)。青金石透明度不高,由多种矿物聚合而成。金粉状内含物为黄铁矿(pyrite);呈白色斑点状的,则是方解石(calcite)。

一般公认价值最高的青金石,几乎看不见白色斑点;黄铁矿的成分,也必须只有少量,或呈非常细微的粉状。和青金石相比,沙金石内含的金粉更细,分布得更均匀。这些金粉,其实是宝石形成过程中所夹带的云母(mica)成分。有许多腕表品牌,采用沙金石来诠释夜晚的星空。

老虎的灵魂
琥珀是千百万年前,从松树留下的树脂所形成的化石。如今,这些树脂成了埋藏在地表深处的有机宝石。全世界最著名的琥珀产地,是波罗的海区域(包括立陶宛、波兰)。一般常见的顶级琥珀,呈现犹如蜂蜜的透明棕黄色。之所以叫琥珀,因为中国古代传说中,把这种宝石视为由“老虎灵魂变成的”;其最原始的写法,是“虎魄”。

琥珀形成的过程,经常会包覆着小昆虫、植物等,因此也被视为有生命、有灵性的矿石。

以“一白遮三丑”来定义一个人美丽与否,是相当普遍的说法。但随着时代前进,大家对于美的定义越来越广,如今已有更多人以“兼收并蓄”的心态来看待美丽。

曾经被视为瑕疵,如今被当做独一无二的个人特质。看待宝石,也必须依其种类和特性来判别,而不是单纯锁定其净度,以偏概全。有些外表不纯净的宝石,往往蕴含着更多惊喜,有待我们细细察觉。

 

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