IRVINE QUEK郭修乐 咖啡开花时 

从纸上作画,到奶泡拉花,郭修乐拉出世界冠军!荣誉的到来,背后有个结果故事。 

Text TRACY LOW 

主图时尚 BOTTEGA VENETA

3月初的某个早上,我来到吉隆坡103咖啡工坊,吧台后面是一位年轻小伙子。 

不久,他端上一杯咖啡,香气扑鼻而来,上面有一只用奶泡“拉”出来的柴犬。奶泡加入黑色食用色素,再用咖啡拉花针画成眼睛和鼻子,生动可爱。 

为我制作这杯咖啡的郭修乐Irvine Quek Siew Lhek,是这里的首席咖啡师兼培训师。 

Irvine郭修乐的咖啡拉花成品栩栩如生。

马来西亚之光 

2018年,郭修乐20岁,即成为世界咖啡锦标赛中,一举夺下世界咖啡拉花艺术大赛(World Latte Art Championship, 简称WLAC)冠军头衔的首位马来西亚代表,也是该比赛史上分数最高且年纪最轻的得奖者。 

三个环节中,他从第一个环节开始就一路领先。这是马来西亚咖啡师在国际咖啡赛事中,表现最好的成绩,也让世界看见我们正慢慢崛起的咖啡文化。 

郭修乐觉得,马来西亚人从南洋咖啡盛行时开始,就培养了喝咖啡的习惯。然而,精品咖啡在价格、味道和呈现方式上,都与传统南洋咖啡有很大差异。 

他解释,所谓精品咖啡,就是咖啡产地,国家、地区、庄园、种植海拔高度、处理方式都标示清楚,甚至农夫的姓名也都能追溯到。 

咖啡呈上,先满足嗅觉感官,然后是视觉和味觉,精品咖啡追求的是多重感官享受。 

话虽如此,咖啡拉花依然曾在业内引起争议,被认为是咖啡制作中不太重要的一环。 

“一杯好喝的咖啡,会给客人留下满足感和好印象。一个好看的拉花,会给客人留下喜悦。”

郭修乐认为,当两样东西结合,就变成美好回忆。所以,咖啡拉花和咖啡制作,两者不能分开来谈。 

咖啡拉花的起源,并没有被明确记载,大部分人相信此文化源自意大利,而被誉为咖啡之父的Luigi Lupi,是咖啡拉花的创始人;来自美国西雅图的David Schomer,则是推动拉花技术进化的灵魂人物。 

“从第一个爱心拉花图案出现,咖啡拉花就被视为革新的咖啡艺术,拉花技巧也随时间发展不断演变进步。”郭修乐认为,这从来就不是一个传统,所以须要教育大众学会接受和欣赏它。 

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舞台上的心情 

郭修乐在15岁时,从打工形式开始接触咖啡。起初,根本不喜欢喝咖啡,纯粹只为了赚取额外零用钱。 

直到17岁,他毅然放弃学业,决心投入全职发展咖啡事业,是因为在16岁那年,输掉人生中第一场咖啡拉花比赛,才会有这个转捩点。 

“我去参加比赛,因为我觉得自己很厉害,天下无敌。”

年少气盛,入行短短几个月,他上网看影片自学,觉得自己拉得比教学老师还要出色。 

结果,在比赛第一轮就被刷下来了。这一输,激起他心中那团火,想要赢!他自我反省,会输,是因为太有信心,眼界不够大。“傻仔来的。”他自嘲。 

一个好的咖啡拉花,主要是看泡沫品 质、咖啡和奶泡的对比色、拉花图案难度和创意度。对郭修乐来说,这些是可以练回来的。 

他有个删除照片的嗜好,清空手机相簿就像把自己掏空,调整心态,重新吸收学习。 

他认为,在咖啡拉花比赛中,最难的是必须兼顾心态、心智、台风稳定度的同时,完成所有咖啡制作步骤。 

“很多人站上舞台,就会紧张发抖。一开始,我没有信心可以做到很好。怕出错,怕表现不好,怕评审不喜欢,怕分数不高,有太多太多的怕。” 

后来,他参加了无数大大小小的比赛,还邀请业内人士、顾客、家人和朋友来观赛,借此探索自己,得到很多好评之后,也就有信心去分享作品。经历四年时间,他终于学会享受舞台。 

回忆起第一次站上WLAC舞台的心情,很amazing(震撼)。“我觉得站上去,赢一次比赛,享受不够(不满足)。 那个舞台真的很不一样。” 

他享受舞台,享受在众人注视下,用咖啡拉花来表达自己。

日常生活中任何能触动他的物品,都会变成他的创作灵感,也才能让拉花作品有了灵魂。 

比如,在WLAC决赛时,他用奶泡拉出一只犀鸟,正是因为买东西付钱时,看到五令吉纸币背面的犀鸟,而有所启发。 

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咖啡师的转变 

咖啡领域如此多元,包括咖啡烘焙、种植、杯测品鉴、咖啡冲泡、调制特色饮料等等。 

郭修乐提到,要成为一名专业的咖啡师,制作一杯好咖啡,他需要掌握全方面的咖啡制作技能,兼顾各个领域和细节,还必须对餐饮业有热忱。 

有很多不同的原因,让咖啡师选择这个行业。郭修乐以四大类别来分析他们:

第一种,明星咖啡师,具备名人的形象特质;第二种,科学家类型,讲求数据和研究;第三种,艺术家类型,随心所欲而行;第四种,内向型,静静不讲话。 

“我觉得哪一类型都可以,只要你有热忱,跟着你的性格去摸索,变成你心目中咖啡师的模样。”他说。 

在寻找定位的路上,郭修乐是过来人。“我本来是很内向的,然后慢慢慢慢……跳到最极端的,要开始做明星咖啡师了,哈哈哈!” 

从小,他就喜欢一个人安静地画画。 在吧台后面,让他找回类似的感觉,沉浸在自己的世界,享受一个人做拉花。 

他内向,入行反倒帮助他培养出外向的另一面,从教学中培养出兴趣,爱上咖啡行业。精品咖啡的知识,必须通过咖啡师去传达。 

“说话,是教学和分享交流的一部分。最终的目的,就是要你认识自己所喝的咖啡。” 

Photography IAN WONG

Styling SHI YEE 

理容 YUAN 

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