狮城飘送琴酒香 JAMIE KOH AND HER JOURNEY TO BUILDING BRASS LION DISTILLERY, SINGAPORE'S FIRST STANDALONE MICRO-DISTILLERY

狮城飘送琴酒香
JAMIE KOH AND HER JOURNEY TO BUILDING BRASS LION DISTILLERY, SINGAPORE’S FIRST STANDALONE MICRO-DISTILLERY

在新加坡开设独立精酿蒸馏厂,像走一条没有人走过的路。许瑜倩从单独旅游经验中,磨练出无所畏惧、大胆尝试的本能,一步一步完成不可能的任务。

TEXT 秋雁

PHOTOGRAPHY SIMON SIM

STYLING FELIX WOEI

 

PHOTO | BRASS LION DISTILLERY

踏入巴西班让一带的Brass Lion Distillery,鼻子马上能嗅到充塞整个蒸馏厂那股杜松子(juniper berry)略带辛辣的木头香和清新的柑橘味。

无怪。这间蒸馏厂以新加坡产的The Singapore Dry Gin(琴酒)为号召,而给予琴酒其主要香味的,便是杜松子。除了“新加坡产”,这款琴酒的独特之处是融入了22种在新加坡采购且具本土风味的香料,当中包括火炬姜花、柚子皮、菊花、青柠叶。

喝起来口感柔和的这款琴酒,由构思到实践,足足花了约六年时间,幕后推手是34岁的许瑜倩Jamie Koh。

“我一直梦想创业,创造属于自己的东西,而不是一味跟在别人后面走,那会让我窒息。”

 

赢得创业机会

 

许瑜倩是莱佛士初院校友,后来到美国深造,主攻金融学。大学毕业后在当地就职,2008年底受雷曼兄弟破产牵连丢了工作,她见美国经济一片低迷,就业前景不乐观,便回到新加坡。

绝处逢生,失业的许瑜倩回国,遇到了创业机会。

“某个深夜,我在克拉码头,看到一个布告上面写着Win this Space(赢取这个空间),于是下定决心:好,我就来赢下这个空间!”

还真让她出彩。她与朋友构思的小杯烈酒(shots)概念酒吧,在该“The Ultimate Startup Space”竞赛一路过关斩将,从近四百个点子中脱颖而出,赢得克拉码头六个月免租单位。

The Chupitos Bar因此诞生。酒吧至今已营业九年,依然位于克拉码头,但已不在开业时的原址。因为出租单位的问题,酒吧开业一年后暂时休业一年,再落户克拉码头另一店铺。

 

不迟疑不退缩

 

酒吧休业那一年,许瑜倩独自到西班牙北部学西班牙语。六星期的密集语言课程之后,为了现学现用,说走就走,她跑到南美洲旅行。

旅途中,许瑜倩看到南美洲国家以当地本土香料酿酒。“玻利维亚人预防高山症咀嚼的古柯叶(coca leaf),也是他们用来酿酒的草本植物。”这趟旅行,孕育了她在新加坡开设蒸馏厂酿制琴酒的想法。想到就做,她于是到美国上蒸馏课程学习酿酒。那一年多累积的经历,也磨练出她在创业路上一鼓作气、不迟疑不退缩的精神。

结束旅游回国,许瑜倩先着手于The Chupitos Bar重新开业,还一股劲儿开设主打美国南方料理的The Beast,带动本地炸鸡搭松饼的饮食热潮。

 

最理想的琴酒

 

从2012年完成蒸馏课程,到去年底开设独立蒸馏厂,又隔了六年。有别于之前趁热打铁的作风,这一次许瑜倩慢慢来,有两个原因。

首先,结合教育性酿酒体验的多概念精酿蒸馏厂在本地前所未有,单是厘清并搞定营业执照,许瑜倩就必须与多达15个政府单位接洽,花费很长一段时间。

另一更重要原因,光懂理论不够,所以她又花了几年时间琢磨蒸馏技术。不草率也不心急,因为她一心一意要酿出最理想的琴酒。

为了学以致用,许瑜倩以提供免费劳力换取实习机会,发出过百封电邮给世界各地蒸馏厂,却毫无回音。幸得朋友介绍,她才终于在美国一酿酒厂实习。

之后,还不顾语言障碍,与创业伙伴买了机票就飞到德国黑森林,打算亲自登门拜访求实习机会。

“黑森林有很多在家酿酒的人,他们也会在住家前院便卖酿的酒。我和伙伴挨家挨户叩门,试喝并与酿酒人交流。他们都非常友善,乐意分享。”

在德国得到宝贵的实习经验,2015年,许瑜倩也找到属意的首席酿酒师。她从新加坡的小印度、中药行、湿巴刹,搜集了咖喱叶、红枣、龙眼、豆蔻、茴香、当归、香兰叶等多达四十种香料,打包送到德国实验蒸馏,开发出她心目中理想的琴酒配方。

PHOTO | BRASS LION DISTILLERY

“我很清楚自己要什么,终于尝到理想中的琴酒,嘴里有烟花绽放的感觉,我便知道,就是它。带回新加坡做盲品,普遍上反应很好;与其他市场上广为人知的琴酒比较,也经常名列前茅。

当然,我所喜欢的,未必反映市场所需。所以,现在面市的The Singapore Dry Gin,是参考市场反馈调整过的配方。”

 

无畏大胆尝试

 

PHOTO | BRASS LION DISTILLERY

目前,蒸馏厂还生产另一蝶豆花口味的Butterfly Pea Gin,今年还预计再推出两个新口味。许瑜倩透露,接下来打算酿造以“很有新加坡风味”的甘蔗为原料的朗姆酒(rum)。

蒸馏厂设有香料花园,也将用这些香料制造常见于鸡尾酒的苦精(bitters)。

令许瑜倩振奋的不仅是开发具本土风味的精酿,还有蒸馏厂的其他概念。

“很多人好奇酒是怎么酿造的,所以我们也提供蒸馏过程导览活动、琴酒鉴赏会,供顾客根据个人喜好调制专属琴酒的服务等有教育性的体验。”

这样一个多概念蒸馏厂,是她掏出一笔“接近两百万”的储蓄,在前无来者的领域上放手一搏的大胆尝试。

这样大的冒险,许瑜倩的父母当初也表示担心。本尊则凭她那股一往无前的精神告诉我,她最害怕的,是壁虎。

 

发型SEAN ANG USING KEVIN MURPHY

化妆WEE MING USING SHU UEMURA

 

完整内容,请翻阅《品》5月号第46页。

 

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