揭开自产机芯

自产机芯,让腕表品牌与众不同,突出自家的技术能力。自产,并非必要,但没有自产机芯的话,永远当不了表坛老大。

TEXT 真挚

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爱表之人对机械表的爱好,远远超出石英表。苹果推出石英手表,有人扬言苹果要‘杀死’瑞士精表品牌,让许多表痴嗤之以鼻。而机械表当中,使用自产机芯,又比采用通用机芯的腕表,更受看好。

简单来说,自产,表示自己研发;有自己的厂房,以自己特有的一整套技术和制作方法生产机芯。没有自产机芯,则采用“通用”机芯,最著名的通用机芯生产商,当属ETA。

这类机芯,由于通用,生产量极大,所以成本较低。但也因为通用,没有独树一帜的特质,不比自产机芯的价值大。但不表示自产机芯就一定比通用机芯好,至少通用机芯的稳定性高。另一方面,通用机芯也分不同等级,有较一般的,也有较高级的。

采用这些机芯,有些品牌还会进行加工修饰,添加本身的特色,乃至改换成具有本身特色的机芯编码。

但总的来说,有能力自制机芯,表示该品牌有一定的技术能力,一般上身价比不自产机芯的品牌,高了一个等级。反之,没有能力自制机芯,则永远只能当老二。

开始使用他人机芯

Zenith自产机芯的能力,在表坛受到推崇。其El Primero计时机芯和Elite超薄基础机芯,名声赫赫,因此被视为厉害的品牌。

ElPrimero是史上第一只整合式自动计时码表机芯,1969年发表。这款机芯,四十多年后的今天还在使用,不但推出了二十多种类型,也仍是最精准的量产计时码表机芯。Rolex早期的Daytona腕表,还曾经搭载El Primero机芯。

品牌向来打着“自制机械机芯”的旗帜,以“自家打造”和“优质”机芯为名。其自产机芯的能力,在表坛受到推崇。

但是,2014年推出的45mm Pilot Type 20 Extra Special飞行腕表,却出人意表。Zenith不用自产机芯,反而用了Selita的通用机芯。Zenith在Selita自动机芯上加工,把机芯命名为Zenith 3000。而Zenith在类似的40mm款式,则采用自产的Elite 681机芯。

Zenith的做法,被一些人看做是开倒车,但从商业角度而言,见仁见智。

因为,单看外观,两者都很好看,但前者更便宜许多,选择哪个,就看你较看重机芯或更照顾自己的口袋。对品牌来说,这或许是个提高市场占有率的好方法(而且买了较便宜的Zenith表,很可能以后还会购买更加高端的款式),虽然不能够再跟消费者强调自己百分百使用自产机芯。(但必须一提,Zenith腕表大多还是“自制机芯”款式。)

超薄手动上链机芯

Piaget自产的机芯,以薄为名。

于2014年推出的Altiplano 900P款表,是目前全世界最纤薄的机械腕表,厚度(包括表壳)仅仅3.65mm。腕表名称中的900P,纪念Piaget在1957年推出的第一只超薄手动上链机芯:厚度2mm的9P机芯。

Altiplano 900P表款的机芯,有多厚?很难说,因为机芯也是表壳的一部分:表底壳也是机芯的主夹板,机械零件直接安置在底壳上。

早在1960年,Piaget就制作出当时全球最薄的自动上链机芯,机芯只有2.3毫米厚。一般来说,手动上链机芯,可以比自动上链机芯更薄。在超薄制表领域里,Piaget的地位毋庸置疑。

全线自主生产机芯

说到最薄腕表(包括表壳),Jaeger-LeCoultre也是其中佼佼者。Piaget创下新记录以前,Jaeger-LeCoultre的Master Ultra-Thin Jubilee,厚度4.05mm,是“最薄手动上链机械表”的记录保持者。这只表,采用Jaeger-LeCoultre自产的Calibre 849机芯,1.85mm厚。

Jaeger-LeCoultre是极少数能够“全线自主生产机芯”,而且全部产品都搭配自产机芯的品牌之一(目前同样如此做的瑞士品牌中,有Patek Philippe和Rolex等)。据了解,Jaeger-LeCoultre现有的腕表系列中,用了约60个款式的自产机芯。很多能够自产机芯的品牌,只有少数表款使用自产机芯,即使是Patek Philippe和Rolex,早期也曾经使用别家品牌的机芯。

除了制造上佳腕表,Jaeger-LeCoultre也为顶级品牌量产高端机芯而以此出名。例如,曾经用过Jaeger-LeCoultre机芯的品牌,就有Audemars Piguet、Vacheron Constantin、IWC(这三家公司目前跟Jaeger-LeCoultre一样,同属Richemont集团)。这可说是Jaeger-LeCoultre最独特的优势。

最薄腕表或最薄机芯的记录,未来应该还会继续下降,但可预见的是,创记录的品牌一定使用自产机芯。只有自产机芯的品牌,才有能力去研制和挑战这种“非主流”诉求(一般追求薄的人,要薄得合理,不求过薄),包括做出前所未有的创新。

节自2014年11月期《品 Prestige》

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