IS THE NAME OF THE BRAND IMPORTANT WHEN IT COMES TO BUYING JEWELLERY

品牌保证
买珠宝,尤其是寻找一件独一无二的珍宝首饰,必须认定名牌吗?

TEXT 李嫥

TIFFANY & CO.筛选和鉴定钻石时,除了按照自家一套非常严谨的标准,在判断钻石颜色时,还会以一套MASTER DIAMONDS作为标准,清楚区分白钻的颜色等级。

同样是一枚镶有2克拉钻石的戒指,为何购自知名珠宝品牌的钻戒价格,跟无牌钻戒的价格相差好几倍?

有关钻石品牌的课题,经常被拿出来讨论。买单钻钻戒的重点,有人觉得应该是钻石而非戒指。也有一派认为,钻石本身的品质固然重要,但也应该顾及珠宝的整体。这里指的“整体”,还包括戒指的做工(打磨、抛光等)、镶嵌技巧、设计、品牌信誉等。

一般而言,无论是从知名品牌或钻石批发商购入的钻石,只要是重达至少1克拉,都务必向商家索取认证书。

有关认证书,大多出自GIA(美国宝石学院),凡1克拉或以上的钻石经过GIA鉴定之后,便会附上一份Grading Report(级别认证书),当中详细列出该钻石重量、等级、比例、报告书编号、钻石之内外部特征记录(并清楚表示这些特征的位置、大小、明显度等),犹如钻石的身份证。

售后服务
当然,要买到GIA认证钻石,未必要经过知名珠宝品牌。然而,一些在钻石方面被业界公认为“钻石专家”的珠宝品牌,除了GIA认证书,还会编制独家钻石认证报告。

例如,Tiffany & Co.售卖的钻石,均附独家Tiffany & Co.品牌认证书;除了详细列出每颗钻石的特征,也以此证书作为对买家的终生保证。一旦发觉你购买的Tiffany & Co.钻石与证书上的细节不符,品牌将退款,或以一枚真正符合证书标准的钻石进行替代。

根据品牌的说法,Tiffany & Co.认证的标准,比GIA的条件更加严格。除了提供独家认证,Tiffany & Co.的单钻钻戒款式中,还包括已在珠宝界立足130年的独家专利Tiffany镶嵌技巧(Tiffany Setting)。这个由品牌创办人Charles Lewis Tiffany研发出来的镶嵌方式,至今依然是该品牌最具代表性的特色之一。

除了自家认证书,凡从该品牌购买的钻戒,还能随时送回品牌,由专人进行免费专业清洗,次数不限。这样的售后服务,是向一般钻石批发商购买钻戒所无法得到的。

独家风格
曾经有一位经验相当丰富的钻石收藏家告诉我,她之所以会向知名珠宝品牌购买钻石,在很大程度上,也是因为重视品牌背后的传承和历史。

例如,向类似Cartier和Van Cleef& Arpels这种顶级百年老字号购买钻石珠宝,除了看钻石本身,买的还有无法轻易以数字衡量的美学及创意。品牌创意团队背负着花了百多年才辛苦建立起来的独家美学风格,绝非一般浅资历珠宝商所能及。

Harry Winston先生于1940年代亲自研发的Cluster™镶嵌技巧,标榜以最少量的金属进行钻石镶嵌,让钻石看似在肌肤上“悬空漂浮”。这独家技法,至今依然是Harry Winston品牌的特色。

珠宝的售价,并非纯粹宝石本身的价值,还是一种对于创意精神的尊重,就跟艺术收藏家愿意以高价购买大师名作的概念相似。

许多历史悠久的珠宝品牌,拥有不少独家设计的经典珠宝,例如Van Cleef & Arpels的Zip Necklace两用拉链项链、Perlée圆珠珠宝系列等,当中蕴含着许多由巧匠们利用多年经验才研究出来的珠宝制作技巧;尽管有人一再抄袭,也永远无法模仿当中的精髓。

有关历史与传承,当你手上捧着一个出自皇室御用,或是经历世代变迁、具备历史价值的品牌之珠宝时,你拥有的并非只是镶了美丽宝石的珠宝,而是一件拥有provenance(渊源)的艺术品。

感受温度
向著名品牌购买钻石珠宝,还有另一个好处。有些人或许觉得,我只是要买一枚钻戒,其他的“多余费用”大可不必,可以省下那些钱,买更大的钻石。
所谓“多余费用”,定义究竟为何?人工、店租、宣传费用,是否真的多余?见仁见智。

在这个网络购物机会频繁的时代,对我而言,在实际店面中,人与人之间实际交流的温度,显得更加可贵。

挑选钻戒时,先上网做足功课,看尽一篇接着一篇的“贴士报导”,是没错。但,为何不好好让品牌的驻店专人,当面亲切解答你所有的疑问?透过与每位客户的言谈,他们可以更精准地抓到每个人的喜好,并提供个人化专业建议。

熟悉自家品牌的专员,还能更加明确、清楚地介绍自家风格与设计理念。从向客人问好、介绍与推荐产品、包装,甚至一些个人化的服务,或是整个专卖店所给人的感觉,想必是一些宝石批发商、非特定品牌所属的珠宝零售商无法提供的服务素质。

既然要买一件具有纪念价值的重要珠宝,除了宝石本身,每个品牌所提供的信誉保障、整个购买体验,也非常重要。

下次想买钻石珠宝,记得不要单看表面,或是钻石重量了。因为你买的是一段值得纪念的美丽回忆,而非一件单纯、平凡的奢侈品。

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