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绿瓶威士忌谜解

走入威士忌世界,了解神秘苏格兰威士忌协会的酒,只有会员才可购买,凭什么如此珍贵?

Text TRACY LOW 

创立于1983年,由威士忌爱好者组成的采会员制国际组织 —— 苏格兰麦芽威士忌协会(Scotch Malt Whisky Society,以下 简称SMWS),是闻名世界的威士忌独立装瓶商(Independent Bottler)。 

SMWS的单桶原酒威士忌不对外公开发售,只有协会会员才享有购买特权,以及在全球合作酒吧享有消费折扣优惠。 

坚持严格的制酒工序,SMWS购买天然木桶,将高品质威士忌陈酿在木桶内,并存放在协会的仓库。所有酒品,经由独立品鉴委员会进行盲测评估,待每桶酒达熟成最佳状态,才推出市场,甚获好评。 秉持“不经过冷凝过滤,不着色加工处理和不兑水”的承诺,保持原桶酒的风味,SMWS的单桶原酒(Single Cask)无法被大量复制,平均每个单桶,仅装瓶制成约250瓶威士忌。 

年度最佳奖 

由于不可能有两桶相同的原酒,所以每瓶威士忌的风味独一无二,出品皆属限量版。排他性的销售制度,无疑也为威士忌增添收藏价值,使得SMWS的出品珍贵非常。最初的出品,以单桶原酒威士忌为主;协会后来将产品系列延伸至调和威士忌、朗姆酒、琴酒、雅文邑、干邑。 

不仅如此,除了产量少,这个独立装瓶商还获得无数奖项的肯定。

过去九年,SMWS在英国权威威士忌杂志《Whisky Magazine》举办的独立装瓶商挑战赛(IBC),荣获六次“年度最佳 独立装瓶商”殊荣。 

英国威士忌品鉴大师Jim Murray,也在其每年更新发行的著作《威士忌圣经》 (Jim Murray’s Whisky Bible)中,给予 SMWS出产的威士忌高评价,也多次将多款SMWS单桶威士忌评选为年度(最佳) 威士忌。 

独有的暗号 

绿色瓶身,是SMWS威士忌的经典标志。 在酒瓶标签上,找不到任何酒厂资讯标示,只有长串数字编码、酒品年份、酒品名称、酿制酒桶种类、蒸馏日期、出产地区。

数字编码,是协会独有的密码系统,也是特色之一。只要成功解码,就能获得酒厂名称(前段),得悉协会生产了第几桶来自该酒厂的单桶威士忌(后段)。 

不仅如此,自从2017年换了新包装,解读SMWS的酒款瓶盖和标签颜色,也是一门学问。12种色调,代表12种酒体风味特征和口感,如黄色代表酒体干型辛辣,橘色代表酒体醇厚浓郁且带有干果香,墨绿色代表重泥煤类型…… 

协会酒品的命名方式也有趣,是品鉴委员会对该款酒体的直接印象,如“星期天的特等烧肉”、“一段回忆”、“岩石岸上的营火”,就等知音人来领悟。名字下方为品鉴笔记,如故事般生动的叙述方式,让人容易通过阅读做联想。 

品鉴三款酒 

SMWS的威士忌和会员资格,在马来西亚由本地独立酒商Wholly Spirit独家代理销售。受酒商之邀,我早前于SMWS在东南亚的首个合作酒吧The Whisky Bar(协会在我国的伙伴酒吧之一),出席由全球品牌大使John McCheyne主持的品酒活动。 

全球品牌大使John McCheyne

当晚,品鉴的三款单桶威士忌,都是年轻酒款,酒精浓度高,却顺口耐喝, 风味迥异。编号7.179的Opens Like A Flower|13年单桶威士忌(59% ABV), 产自苏格兰斯佩塞的Longmorn朗摩酒厂。整体口味偏甜,像似焦糖软糖,却又能在余韵中感受菊花和茉莉花香。 

编号54.51的Insanely Drinkable|11 年单桶威士忌(59.5% ABV),产自苏格兰斯佩塞区的Aberlour雅伯莱酒厂。于再充雪莉桶(refill casks)内存放11年的精酿,入口时能感受明显的辛辣气味。但是,番石榴、山竹等热带水果,以及蜂蜜的香气,随后在口中慢慢散开,果浆般的微甜气息伴随多汁的口感,叫人惊喜。 

编号53.244的Vanilla Chimney Stacks|7年单桶威士忌(58.8% ABV), 产自苏格兰艾雷岛的Caol Ila卡尔里拉酒厂。这是今天唯一一款拥有艾雷岛重泥煤特色的酒款,酒体浓郁滑顺,独特的烟熏气息,夹杂熏香草味和焦糖甜味。加入适量的水稀释,待酒体气味和口感绽放开来,更顺口耐喝。 

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本文取自2019年7/8月号《品》的第136页

 

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