#PINPalate:碰上味蕾探险者 

在酒类产业工作,喝酒应酬是职责,但不是全部。符根金有个带人探索味蕾的使命。 

Text TRACY LOW 

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根据Drinks Connexion调查,马来西亚人偏好较圆润且容易饮用的威士忌,能让他们在不同场合轻松享用。至于非正式的说法,我们的Yum Seng(干杯)饮酒文化,或许也在影响他们选择的原因。 

告诉我这项调查结果的符根金Foo Ken Vin,有个特殊职称,叫首席娱乐官 (Chief Entertainment Officer),而不是一般的CEO首席执行官。他任职的公司 Drinks Connexion,是2018年在马来西亚创办的酒商,专门搜集备受国际奖项肯定的烈酒品牌,引入本地市场。 

照他的说法,酒类产业工作有趣,就连头衔也要与众不同。事实上,他确实把很大一部分的工作时间花在应酬上,所以这也算是娱乐行业的一种。 

消费进化论 

“现代消费者注重酒的品质,也关注是否物有所值。”符根金说。 

他分析,本地主要饮酒场所,以前以夜店为主。随着市场发展,消费者有更多选择,少了大型俱乐部,反而冒出许多低调的邻里酒吧(neighbourhood bar) 和隐藏式酒吧(speakeasy bar)。备有游戏和娱乐设备的运动酒吧(sports bar),近年也在迅速增长,是群体消费者聚会消遣的好去处。再者,也有许多人选择在餐馆、家里,或其他私人场所聚会饮酒。 

  符根金多次提到消费者进化论。

“从前的消费者,只会规范性选择自己熟悉的几个特定品牌。可如今,旅行变得更容易和方便,他们在国外接触更多样化的品牌,回来后向朋友推荐。 

朋友圈里的对话,能在人们心中种下好奇心,驱使他们想要去寻找朋友尝过的酒类……” 

然而,饮酒文化的改变,并不影响 Drinks Connexion的业务发展,因为他们已经和各领域有全面性的接触。 

他们与伙伴批发商合作,服务的社群从夜店、酒吧,到烈酒爱好者及独立收藏 家。烈酒爱好者,更是他们特别看重的一群,积极接触私人界的联系网络,为私人聚会供应酒类。 

“饮酒是主观性的,不是所有人都会喜欢某种酒体风味或认同特定品牌,要看消费者追求的是哪一种味觉体验。” 

Drinks Connexion看好本地饮酒文化,透过市场调查,了解本地消费者的需求后,他们开始与烈酒品牌的母公司接洽。庆幸团队成员在酒类产业皆拥有多年经验,提升了业务素质。 

第一步,先向各酒类品牌分析本地市场需求,提出品牌在马来西亚的后续推广计划,进而成功把备受国际奖项认可的威士忌、琴酒、艾克香甜酒……各类别不为本地市场熟悉的酒类品牌引进。 

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探索新体验 

品牌是商业考量的重点之一,酒品类别也是Drinks Connexion在推广时的另一考量因素。 

“消费者会想要找比较前卫有趣的琴酒,体验不同的东西,我们就去创造这些愉悦的经验。”符根金说。不同的酒品,必须运用不同的行销方式,让消费者接受它。他以植物性配方蒸 馏而成的琴酒为例,Drinks Connexion是首个在马来西亚引进英国斗牛犬伦敦琴酒 (Bulldog London Dry Gin)的酒商。为了提高吸引力,他们将酸梅加入,制成具有本地色彩的琴酒特调鸡尾酒,带出酒体的植物风味。 

中西合并的巧思,成功将Bulldog介绍给本地琴酒爱好者认识,接受这个陌生品牌。 

他们也曾为苏格兰单一麦芽威士忌品牌Tomatin,将单桶原酒(Single Cask) 贩售给本地私人收藏家。 

巧合的是,两年前,我从伦敦希思罗机场,扛回一瓶Bulldog琴酒。由于是我不熟悉的品牌,购买前,我有特意上网详读酒的品牌资料、获奖历史,以及饮用者的评论。 

与符根金分享这段个人经历时,他欣喜看见推介吸引了我。

  “如今,确实有很多网站会深入分享酒类资讯,对于消费者不认识的品牌,获奖记录是他们的参考指标,至少花钱时,对品质感觉较有保障。 

年轻一代消费者,品牌意识较低,较愿意去尝试不同的东西,采取开放的态度让味蕾探索不同风味。年长或成熟的消费者,则可能较习惯于特定风味,需要较长时间去适应新的风味。 

我们需要更努力,工作更长时间,进行更深入的推广,让更多人认识陌生酒类品牌。” 

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Photography XERXES LEE 

Styling SHI YEE 

理容 YUAN

摄影助理 SAMMIE TAN

地点 CITIZEN M KUALA LUMPUR BUKIT BINTANG HOTEL 

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完整访问内容,请翻阅2020年1月/2月刊《品》杂志的第136页

 

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