子承父业:吴清文 茶室仔发动科技胜算

OldTown白咖啡及怡保南香创办人吴清文,自喻为茶室仔。“没有人会比我更讨厌茶餐室这个行业!”然而,祖父和父亲对他而言,是老师亦是战友,三代香火,延续南香。他用科技,甚至出动机器人创佳绩。

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对于留传三代的南香之名,吴清文Andy Goh Ching Mun如是说:

“南香,原本是爷爷的茶餐室店名。当初他从中国漂洋南下来到怡保扎根,想要以茶餐室守住南洋饮食的香味,所以有了这个名字。”

将“南香”这个老字号,与今天的怡保南香融合为一,一直都是吴清文的心愿。又或者这么说,他想将当初祖父经营的南香茶餐室,让更多人知道。

“没有人会比我更讨厌茶餐室这个行业。我从七岁开始,就得每天待在那里。上课前,必须去店里帮忙烧水煮咖啡;别人下课去玩,我依旧要回到店里帮忙。”

吴清文打趣说,好一段日子只要闻到茶餐室的味道,就不舒服。如今,他却成为最具代表性餐饮品牌OldTown白咖啡及怡保南香(Nam Heong Ipoh)的创办人。

很多时候,事情就是如此好玩。你原本最抗拒的,最后偏偏成了依归。

住在一起

“我们的家族传统,就是无论人多人少、房子大小,都要住在一起,到今天仍旧一样。以前我们就住在怡保的旧街场,那里甚至称不上是房子,它只是一个用三夹板隔起来的房间。”

在这个听起来感觉像是Studio型的地方,很小很拥挤,却充满家的味道和热闹。大家回来一定能见着彼此;一个人遇上问题,就是一家子的事。

少了孤身作战的生活感,让吴清文做起任何事来,显得毫无后顾之忧。

“当初创业,做三合一咖啡粉生意,工厂只有三个人。忙起来,我们就得全家总动员。我从来不担心面对任何失败,因为知道有一群人在背后撑着。”

一家人相互扶持,是吴清文觉得最重要的事。坦诚与沟通,这对于必须为家族企业把关的经营者,也尤其重要。让长辈了解你正在做什么,准备做什么,遇上哪些棘手的事,一起商讨解决。

“我的父亲,就是现在大家所谓的佛系一族。他是个随性的人,不计较。当初在茶餐室,有的老顾客吃完赊账,最后钱收不回来,他也觉得无所谓。”

至于吴清文和祖父之间,相对来说,更像牵系着隐形的革命情感,默契不言而喻。当年,祖父想为南香保存的事物,现在由他来守护,似乎没有谁比他更为适合扛起这使命。

“我想为他完成这件事,算是了他老人家一个心愿。”

人情味浓

说到当初的南香茶餐室,跟现在的怡保南香,两者间最重要的传承,是六十余载的人情味。

“我和爷爷有同样的想法,就是要让进来吃东西的人,感受店里的古早人情味。就像当初来到茶餐室喝早茶的熟客,我们会记得你喜欢喝咖啡或美禄,喜欢吃烤面包配半熟鸡蛋。”

当企业做到一定规模,要继续维持跟顾客的友好关系,就得寻求突破。为此吴清文让数码的力量,在南香大放异彩,他攒积人情味里的互动与关注,更精确地透过科技将其保存下来。

“只要通过手机应用程式连接南香的Wi-Fi网络,我们就会知道你在南香的饮食习惯和口味。在你坐下来的同时,我们的电子菜单将根据你过往在这里的饮食体验,为你推荐合适的美食料理。”

用科技体现人情味,这确实是一种相当令人期待的手法,也是吴清文为祖父设法保留了南香初衷。

策略前卫

餐饮和科技的接轨,让吴清文拓展其数码网络事业,创建虚拟购物平台MeCan Mall,成为马来西亚开创性数码产业领军人物之一。而MeCan的大数据库,则成为怡保南香营销策略的最大支援。

“为什么店里的员工都表情不佳?试想想,当他一天忙到晚,一堆琐碎杂事要处理,他还会面带微笑吗?”

吴清文致力要改善这个现象,让怡保南香的水准达到“烹饪至精、服务至诚、品味至尚”。

为了让团队打造更好的品质管理,吴清文大胆开创Mecan Ordering System自助点餐系统。在南香用餐,只要在平板电脑上刷一刷,片刻后美食便会端上桌。在不久的将来,顾客甚至可以在前往南香的途中就点餐,省时省力。

南香的另一创举,是最近成为热搜话题的机器人侍应。

吴清文耗资马币185千令吉,从中国带回来十架机器人,八架安置在怡保SOHO,两架放在雪兰莪梳邦再也USJ大门购物广场的分店。

“我希望用科技减轻员工的工作量,这不表示他们将被取代,而是有更重要的任务,就是专注于食物品质和服务水准。”

谈及如此创新的作业方式,吴清文目光流露神采。

OldTown南香

和怡保南香相比,OldTown白咖啡无疑是吴清文在这行业崭露头角的最佳凭证。从1万令吉起家,他直言创业没什么好怕,因为没什么可以输。胆大心细的作风,显然来自于他那完全零代沟的家庭关系。

“很多年轻人拼命地往前冲,却忘了回头看看自己所拥有的。而家族资源,如果你好好利用它开展事业,它就是一个宝藏。试想想,若一盘生意能把你拉拔长大,它总有过人之处。”

成功的确没有捷径,但如果少了背后的支撑力量,这条路将走得跌跌撞撞。

吴清文经商有道,拥有不少其它方面的生意。但想必OldTown白咖啡,是他最大的成就感来源。吴清文塑造的马来西亚白咖啡文化,风靡国内外,成为马来西亚的特产之一。当然,其中的原因,少不了那背后六十年的茶餐室时光。

“我常说,如果我一个茶室仔都可以成功让茶餐厅上市,还有什么是不可能的?”访问中好几次,吴清文自喻为茶室仔,成功企业家的外环,并没有让他忘了初心。

那么,怡保南香和OldTown最大的区别,在哪里?

“OldTown的品牌定位,是要给顾客一种怀旧的古早味,就像回到我们祖父辈的年代,你可以在这里找到想当年的怡保美食;而怡保南香想打造的,则是一种属于马来西亚的人情风味。

我们正在追求每个人心目中的大马风味。南香团队要做到的,就是你在这里吃到的味,就是你心里想的味。甚至因为这个味,能把大家都聚集在这里,让美食打破现今家庭之间的冷漠和隔阂。”

父子之间
现年47岁的吴清文,和父亲一样是独子,因为代代相承的教育理念,让他在孩子身上也发挥了极其开明的态度。

“我是一个非常爱尝鲜的人,人生就该如此啊!所以我也常带着家人到处走走看看,让他们去发现别人在做些什么,这个世界在做些什么,与时并进很重要。”

让生活变得好玩。在玩的过程,让父子间了解彼此的想法。这招,从吴清文和父亲之间,到他和孩子之间,万试万灵。

“如果他知道你在玩什么,那他怎么会因为不明白而反对?”吴清文指的是他在南香注入创新元素时,父亲的态度。父亲从不反对任何改革,因为他知道儿子在玩什么。

 

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本文章取自 6月份 《品 Prestige》第44页

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拍摄 CHINTOO

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