GEORGE MICHAEL的私密英国

著名歌星George Michael生前半退休后,大部分时间住在Goring一座庄园……Goring从维多利亚时期开始,就是英国人度假的首选之地……分享几处英国私密角落,George Michael的私宅所在,列为推荐景点之一……

TEXT LEON

伦敦街头卖艺人

在伦敦工作生活接近十年了。伦敦第一年,先把英国电影里头常看到的美景街景走访一回。再来,跟着寂寞星球旅游书,走访书上介绍的博物馆、画廊、街头市场和美食餐馆。再来,尾随同事及当地朋友的脚步,开始去些当地居民才会去的市场或餐馆(包括米其林餐馆)。

家人及朋友来伦敦拜访参观,除了带他们到指定要去的英国旅游景点之外,我会带他们走访几个道地的经典的私密的英国(伦敦)角落。

这篇文章,揭开我个人首选的英国私密角落。

骑士桥百货商场

代表大不列颠的繁华与品味,莫过于骑士桥的哈洛德(Harrods)百货、牛津街上的Selfridges百货。这两家百货商场,聚集着超级跑车、名媛贵妇及中东富豪。就算不血拼,也一定要到此一游,开开眼界。

脱欧公投(2016年6月23日)之后,英镑一蹶不振。换句话说,现在到英国旅游,等于是打九折,订旅馆、血拼消费、游景……怎么玩怎么省。要来英国,目前真是非常划算的时机点。

海德公园

哈洛德百货旁,有世界知名的海德公园(Hyde Park)。留意到吗?曾被英国殖民过的国家,例如新西兰、澳大利亚,几乎每个城市都会有一座海德公园。

伦敦海德公园,就是始祖。海德公园是当地居民的休闲处首选,虽然平时并没有举行什么大型活动,我仍然建议到此一游,一窥伦敦当地居民的生活常态。还有,年底的冬季游乐场,有欧洲圣诞市集里经典道地美食、云霄飞车、溜冰场,适合全家老少出游。

世界最贵住宅公寓

哈洛德百货旁,有全世界最贵的住宅公寓One Hyde Park,据说一户的售价,在八位数到九位数之间(英镑)。要用两只手与十根手指头来算,你能想像这公寓有多贵了吧?

近年来,中国及中东的热钱,不断涌入伦敦市中心的高级住宅市场,使得房价持续攀升。英国政府提高房屋买卖交易税,提高投资者的购屋成本,一度让交易量退烧些许。脱欧公投之后,房价曾连续下滑数月。到2016年底时,根据市场上的不动产研究指出,英国住宅价格有回稳迹象。

北伦敦Hampstead

我特别喜欢北伦敦。北伦敦的Hampstead是著名豪宅区,经典英式的低调安静,是当地商人、银行家、各国使节的居处首选。

离Hampstead不远的Toff’s of Muswell Hill,一家1968年创立的老店,专卖新鲜的Fish & Chips,年年得奖,是品质与道地的保证。这是品尝英国平民经典美食的极致,也是我的私密推荐。

我还要特别推荐一家美食酒馆:西班牙人驿站酒吧美食餐馆(The Spaniards Inn)。位于Hampstead,1585年开张,十六世纪到今日,开店432年,是全伦敦内最古老的酒吧之一。英国作家Charles Dickens(1812-1870),曾在著作里提到这家酒馆。

酒馆离Kenwood House很近,夏天一到,我会带家人朋友到此聚聚,喝杯小酒聚餐。顺道参观Kenwood House这个经典英式建筑。很多英国古典剧都会借它作为拍摄背景,Hugh Grant主演的1999年电影《Notting Hill》,也在此取景。

近郊Hemel Hempstead

伦敦近郊Hemel Hempstead有一座室内滑雪场,滑雪场有两条滑雪坡道,分别供有经验的滑学者和初学者使用。从没滑过雪的话,可预约滑雪指导员,一对一学习,或跟着小班制学习滑雪。有滑雪经验的话,可租器材直接进入雪场。

这里也有一座花式坡道,供滑雪者做freestyle花式跳跃练习。

二楼有一个仿欧洲雪场餐馆造景的餐馆,从餐馆内的玻璃窗望出去,可看到外头人群的滑雪英姿。二楼更有景观台,供你零距离感受滑雪者滑雪的刺激。这也是我的私密角落。

牛津郡小镇

最后要提的私房景点,是在牛津郡(Oxfordshire)的两个小镇: Goring-on-Thames和Pangbourne。

从伦敦出发约一小时车程,牛津郡可说是英国演员、名人……包括Jeremy Clarkson(前BBC疯狂赛车秀主持人)、Kate Winslet(电影《铁达尼号》女主角)、Sam Mendes(导演)的孕育摇篮。

一般追星族或游客,难找到这里来,这是非常经典英式的小镇及高级住宅。加上泰晤士河畔(River Thames)美景,真如世外桃源。假如你租车自驾,不妨到牛津郡走走。

Pangbourne这个小镇内,有超跑兰博基尼、Aston Martin的经销商及展示厅。此地居民的消费力,可想而知。

Goring-on-Thames,简称Goring,坐落于泰晤士河畔。那绝美河畔和清幽环境,罕见。著名歌手George Michael生前半退休后,大部分时间住在Goring一座庄园。去年圣诞节,George Michael在他的Goring庄园中离世。得知他的死讯,我与家人驾车到牛津郡,他的住宅Mill Cottage前追思……

牛津郡小镇Goring
牛津郡小镇Goring

Goring,怎样的一个地方?为什么伦敦人——包括半个伦敦人的本文作者——喜欢到此度周末?为什么BBC电视影集常到这儿来取景?伦敦10年,作者对英国的“绅士国度”称号有怎样的领会?请看《品 Prestige》2017年2月期。

 

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