网中人

互联网精英张向东,本来在中国当网中人,遇见了寻得宝藏的阿里巴巴,现在来到新加坡当‘天使’。

TEXT 秋雁

1989年从北京清华大学电子工程系毕业以后,张向东Stanley Zhang先后在三家不同的科技公司效劳。后来创业当老板,他不讳言:“我的个性比较牛,觉得自己能耐大,想干大事业。”
打工生涯里,张向东获老板器重,得以发挥,还搞了几个专利。“那个时候还没有多媒体,我就开发了一个简陋声卡,做得没比新加坡的Creative(创新科技有限公司)好,但比它早。”
1993年,张向东和朋友一起创业搞创新,靠卖电脑配件支持研发。可惜很快就失败。
1995年,他不顾语言障碍到香港工作。在香港吸收了互联网知识,也接触到相关运作和业务,成为他第二次创业的契机。

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时尚 PAUL SMITH

张总
1996年,中国互联网还不发达。31岁的张向东投入一百万人民币的资本,和弟弟张向宁携手领兵十人,创办从事网络技术的北京创联通信网络有限公司,大家称呼他“张总”。
“我们在中国首创域名注册服务,业务一下就做得很大很快。1997年我们实现收支平衡。1998年赚了一些钱,我买了一辆车,算是给自己庆祝一下。”
从打工仔“小张”升级“张总”,张向东不以为意:“我没想那么多,因为按中国的习俗,大老板小老板都称‘总’,也就是一般称呼而已。在公司里,副总也是‘总’。”
上世纪末,互联网在全球火速发展,形成一种不可或缺的存在。张向东快人一步搭上互联网快车,加上超前的生意脑筋,第二次创业成功,成为不折不扣的网中人。1999年,张向东为公司改名“万网”,顾名思义,就是设下为一万个网站提供域名注册服务的目标。
对于创业的未知,张向东无所畏惧,也不怕失败。原因?他“本来什么都没有,失败了,可以重新再来,反正还年轻”。

代价+马云
万网公司茁壮发展,成为中国领先的互联网应用服务提供商。这说明了张向东的生意触觉和经营能力。2002、2003、 2007、2008年,他四度获得“北京优秀青年企业家”殊荣。这些成就,不无代价。
听他忆述经历,再一次说明,天下没有免费的午餐。但,看他的成就,感觉最后的胜利依然属于他。
在纽约证券交易所上市的阿里巴巴集团,于2009年投资5.4亿人民币,取得万网的营运股权。这是阿里巴巴公司上市以后,对外投资最大的单笔数目。2013年,阿里巴巴集团宣布,旗下的阿里云与万网合并为阿里云公司,但万网这个品牌继续保留。
张向东透露,很早就与阿里巴巴集团的创办人兼董事局主席马云互相认识。他坦言很欣赏马云,马云则对他……

Photography Lavender Chang
Styling Wilson Lim

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