WATCHES GLOW IN THE DARK

漆黑中,表盘上点点荧光,如栖息腕上的萤火虫,带来明亮的希望。夜光表的夜光,能够写成一则曲折故事。

TEXT 黄瀚铭

夜光表,这里指在指针和数字上有特别涂层,不靠电能就可以在暗处发光的腕表。奢华腕表世界里,夜光从来不是一项受厂商和消费者重视的功能。

不奇怪。陀飞轮、三问、万年历这些复杂功能,才是真正对机械表生厂商的考验。而夜光功能无需高超的工艺技术,门槛不高,低端一些的品牌也有能力提供。

可是,制作难度和成本不高,不代表这个功能不重要。事实上,夜光可比其他许多功能实用多了。说到底,多少人真正需要一枚能看到月亮盈亏的月相表呢?而三问表最初的意义,也只是在没有电灯的时代,方便古人在黑暗中靠听觉读取时间。那么,有了能在黑暗里发光的夜光表,谁还真的需要三问表?

夜光制作心血

翻开历史,你更会发现,早期钟表工业为制作夜光表,付出了多少心血,甚至生命。在十八世纪末,钟表师尝试把闪闪发光的贝壳和火山岩石碾碎,涂在表盘上。这种方式制作的夜光表,当然成效有限。一直到二十世纪初,居里夫人发现了镭,人类才有了真正意义上的夜光表。

镭-226,是镭最稳定的同位素,这种物质能发出一种绿幽幽的光。钟表业者马上把这项前所未见的物质,当成荧光涂料应用在指针和时间刻度上。一家叫Radium Luminous Material Corporation的美国公司,开始大量开采镭,生产荧光涂料,并将这种涂料命名为Undark。钟表公司也聘请了大量女工,为钟表涂上荧光涂层。

只是很遗憾,镭能发光,却也会在进行α-蜕变时,放出α射线和γ射线,带有剧毒,是一种致癌物。有些不良钟表生产商, 甚至要求女工们用舌头去舔上色了的画笔,使笔锋更尖细,以描出更完美的字体。许多女工开始慢性中毒,生病,死去。后来, 在社运团体Radium Girls的斡旋下,钟表工业才终于废除这种生产方式。

与此同时,早就知道镭会危害健康的科学界,也更积极研发安全的荧光涂料。改良后的荧光涂料,在受到阳光照射时,会从紫外光谱吸收能量;进入黑暗环境时,电子由高能级跃迁到低能级,开始释放光芒,并且无辐射。

新涂料的发现

1990年代,一种叫Super-LumiNova的涂层面世。这种铝酸锶盐能制造出散发蓝、绿,甚至橘红色的光芒。二十几年过去后,如今,Super-LumiNova进化得更强了,能释放出比1990年代以硫化锌为基底的涂料强烈十倍的光芒。这种涂料,也是目前最常见的荧光涂料,主导整个钟表市场。

Super-LumiNova本身其实也是一个注册商标,由持有该项技术专利权的日本Nemoto & Co. Ltd.公司、瑞士RC TRITEC Ltd公司——合资创办的LumiNova AG Switzerland公司所拥有。

除了Super-LumiNova,科学界也发展出Trasers(氚气管),一种气体氚发光源(Gaseous Tritium Light Source,GTLS)的技术。这种技术利用氚半衰期发光的特点,将之密封在极小的玻璃管中,镶嵌于钟表上。

和Super-LumiNova比较,氚气管无须在阳光下‘充电’吸收能量,就能持续自体发光,发光周期可长达十几年到二十几年,而且亮度始终稳定。而Super-LumiNova则会在刚刚进入黑暗环境时释放较强的光,但一个小时后,亮度会越变越暗淡。

Mb-microtec是氚气管的主要厂家。Luminox和Ball这两个品牌的腕表,几乎都使用氚气管。不过,由于氚毕竟是放射性物质, 尽管厂家再三强调其所产生的辐射微乎其微,不会对人体造成伤害,仍然难免引起一些人士的疑虑。

从十八世纪的贝壳原料,到今天安全的荧光涂层,夜光表走过了一段漫长的路。时至今日,钟表界依然在寻找更完美的原料。

何时能臻完美,无法预料。但是我们知道,漆黑的夜里,那无须依靠电能,就能为我们照亮时间的荧荧亮光,看似微不足道,却是前人心血的积累。

CARTIER CALIBRE DE CARTIER CARBON DIVER WATCH

ADLC涂层不锈钢表壳、直径42毫米、玫瑰金表冠与外圈、SUPER-LUMINOVA指针与刻度、约300米防水1904-PS MC自动机芯。

AUDEMARS PIGUET ROYAL OAK OFFSHORE DIVER

不锈钢表壳、直径42毫米、内置潜水表圈、白金刻度与指针、SUPER-LUMINOVA指针与刻度、约300米防水CAL. 3120自动机芯。

BVLGARI DIAGONO SCUBA

不锈钢表壳、直径41毫米、SUPER-LUMINOVA指针与刻度、约300米防水、约42小时动力储备、BVL 191自动机芯。

RICHARD MILLE RM67-01 EXTRA FLAT

宽38.7毫米、长47.52毫米、厚7.75毫米、玫瑰金表壳、镶有247颗钻石、SUPER-LUMINOVA指针与刻度、约50米防水、约50小时动力储备、CAL. CRMA6自动机芯。

OMEGA SEAMASTER PLANET OCEAN “DEEP BLACK” MASTER CHRONOMETER

直径45.5毫米、陶瓷表壳与表圈、双时区显示功能、SUPER-LUMINOVA指针与
刻度、约600米防水、约60小时动力储备、CAL. 8906自动机芯。

BELL & ROSS BR03-92 BLACK CAMO

陶瓷表壳、宽42毫米、SUPER-LUMINOVA指针与刻度、约100米防水、BR-CAL. 302自动机芯。

PATEK PHILIPPE NAUTILUS

不锈钢表身、宽35.2毫米、约60米防水、CAL. 324SC自动机芯。

CHOPARD G.P.M.H. AUTOMATIC

钛金属表壳、直径44.5毫米、SUPER-LUMINOVA指针与刻度、COSC认证、约100米防水、约46小时动力储备。

 

Photography IAN WONG
Styling 黄瀚铭

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