WHO IS TIM KOBE?

苹果专卖店先锋设计师,移居新加坡。他叫Tim Kobe。《品 Prestige》专访,他谈Apple成功史,Steve Jobs仿佛复活了。

TEXT 政良

图片取自Apple网站
图片取自Apple网站

位于纽约第五大道(5th Avenue)的苹果旗舰店(上图),举世闻名,属建筑设计创举之一。
这家苹果店,极具开创性。一个秘密地下室,唯一看到的是巨大水晶宝盒入口处,没有窗户,没有摆设,还离主干道有好几条街。
若遵循传统零售理念,这设计根本行不通。但苹果产品设计一向破格,专卖店当然也不例外。负责设计这家名店的设计师,目前在本地安居;他的设计室8Inc始于旧金山,是近期才把公司总部搬迁到狮城。他就是Tim Kobe。

把Steve Jobs传下去
Tim Kobe除了担任许多品牌的设计顾问,更参与各大设计论坛讲座,这些讲座均座无虚席。
他的演讲,很自然地,每每都会畅谈与已故苹果创办人乔布斯(Steve Jobs)的合作经历。在讲座上很明显看出,Tim Kobe希望把乔布斯的创意和营销理念传承下一代。他不谈两人之间的友好关系,而是引导大家深入了解乔布斯的理念,从而在设计、营销、品牌管理上,得到更大启发。

“当时我的朋友是Steve Jobs的品牌形象顾问,他顺道将一些项目交给我们做。刚开始我们为彩色iMac的展览做企划,我们设计了长长的桌子,头顶上是灯,灯光打下来,产品看上去很美。最重要是让所有焦点集中在产品上,周围的环境比较模糊。
Steve很认同我们对产品重心的理解,即把苹果特色、实用性融入摆设概念中。我们一切简化,让大家感受这些元素。”

敢敢写白皮书
“那次合作之后,我大胆写了白皮书,告诉Steve苹果须有自己的商店。因为如果零售商不懂得推销,把苹果和其他比较便宜,但处理器速度一样的产品同组,人们无法理解苹果的与众不同,容易被市场淘汰。我以Nike和North Face为例,刚开始他们只是生产商,通过第三方销售自己的产品。后来他们也面临类似问题。”

Steve Jobs是一个很有想法的人,不容易接受别人的意见。Tim Kobe提出非科技品牌的例子,他买账吗?

“当然没立刻接受。他盯着我说:这些都不是苹果,也和苹果不相关,为什么我
要请你设计苹果的零售店?我就直接说:对,他们不像苹果,Nike像Nike,North Face像North Face,Apple应该像Apple。后来我们就成为第一批参与建造苹果零售店的人。”


万一
没人来
Tim Kobe当时为了设计苹果专卖店,破坏了许多设计常规。

“当时的消费电子界还没有这样的先例,唯一的是Gameboy,但他们在美国做得并不好。打从一开始,女性客户是苹果的重点对象。当时苹果只有四个产品,用户体验非常重要。我们强打苹果自创的实用软件,如iMovie、iPhoto,在店内设立儿童区,还有一整个剧场给顾客看。
第一家商店,在Virginia的Tysons Corner。建好时,Steve很紧张,因为他希望一切完美。开张前夕,他呆呆地坐在店里问:万一明天没人来怎么办?”

今天,有苹果零售店的地带,就有发展商建商场。可是在当时,很多商场不愿意给他们一个好的位置。苹果在纽约SoHo开店时,被要求达到一年3000万美金的销售额,“而我们大概创下了6000万”。

Photography LAVENDER CHANG

内容截取自2014年2月号《品 Prestige》

 

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